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Energia
Itaipu tem o quarto melhor outubro da história da produção
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01/11/2017
Perto de atingir a marca de 2,5 bilhões de megawatts-hora (MWh) acumulada, em 33 anos e meio de operação, a usina de Itaipu obteve agora em 2017 o quarto melhor outubro do ranking histórico. No mês, foram produzidos 8.291.916 MWh, quantidade suficiente para abastecer Foz do Iguaçu por 15 anos. Em todo o ano, a geração de Itaipu já soma 78.293.230 MWh. Essa quantidade poderia atender o consumo de energia elétrica do Estado de São Paulo por 7 meses.
 
Com uma produção acima das expectativas para o período, a usina ajudou mais uma vez a dar um pouco de alívio para o sistema elétrico brasileiro, que enfrenta um ano de condições hidrológicas bastante adversas.
 
Ao contrário do que acontece nas regiões Sudeste, Nordeste e parte do Centro-Oeste do Brasil, chove muito em todo o Paraná, inclusive na região do reservatório de Itaipu. As chuvas localizadas contribuíram para o bom desempenho da Itaipu, que opera na cota normal do reservatório.  
 
Para o diretor-geral brasileiro de Itaipu, Luiz Fernando Leone Vianna, “a produção elevada de Itaipu dá um fôlego extra, ainda que temporário, para o sistema elétrico do Brasil, reduzindo, nesse momento, o número de usinas térmicas necessárias para enfrentar a escassez hídrica”. Mas ele lembra que, para normalizar a produção hidrelétrica do País, é preciso que chova bastante principalmente no Sudeste, onde se concentra o maior número de usinas do Brasil.
 
Quarto melhor outubro
 
Em 2016, ano do recorde anual de Itaipu, a usina gerou 8.489.774 MWh em outubro. Em 2013, no segundo melhor outubro da história, a geração foi de 8.337.965 MWh. Já em 2015, no terceiro melhor outubro, essa quantidade foi de 8.295.841 MWh, cerca de 4 mil MWh acima da produção registrada em outubro de 2017, graças às chuvas intensas que caíram na região do reservatório.
 
A chuva acumulada na estação do Simepar, instalada no Parque da Piracema, dentro da usina, foi de 395 milímetros em outubro deste ano, bem acima da média histórica, de 219,8 milímetros. Esse também foi o segundo outubro mais chuvoso em Itaipu, inferior apenas ao mesmo mês de 1998, com 443,6 milímetros.  
 
Recorde mundial
 
Itaipu é a única hidrelétrica do mundo a superar a produção anual de 100 milhões de megawatts-hora (MWh), com o recorde de 103.098.355 MWh, em 2016. A melhor marca mundial, antes dessa, foi da usina chinesa de Três Gargantas, cuja capacidade instalada, de 22.400 MW, é 60% superior a de Itaipu. Em 2014, seu recorde foi de 98,8 milhões de MWh.
 
A produção de Itaipu em 2016 atendeu 76% da energia elétrica consumida no Paraguai e 16,8% de todo o consumo de eletricidade do Brasil. Se a energia de Itaipu pudesse ser armazenada e direcionada a apenas um dos dois países, seria suficiente para atender o Brasil por dois meses e 18 dias e o Paraguai por sete anos e três meses.

A produção de Itaipu em 2016, com o novo recorde mundial, mostrou que a usina está no auge da produção e da produtividade. Agora, a usina inicia um processo de modernização e atualização tecnológica das unidades geradoras.  

A modernização dos equipamentos, com a troca de sistemas analógicos por digitais, será feita em dez anos, a contar de 2017. O investimento previsto durante este período é de US$ 500 milhões. O objetivo final é garantir que os equipamentos da usina mantenham sua confiabilidade e seja assegurado o alto desempenho da hidrelétrica também nas próximas décadas.

Números de uma gigante

Eleita em 1995 uma das sete maravilhas mundiais da engenharia moderna pela Associação Americana dos Engenheiros Civis, a usina de Itaipu é um colosso de ferro, aço e concreto que se espalha pelas duas margens do Rio Paraná, na fronteira entre o Brasil e o Paraguai.

Sua barragem tem 7.919 metros de extensão e altura máxima de 196 metros, o equivalente a um prédio de 65 andares. Em sua construção foram consumidos 12,3 milhões de metros cúbicos de concreto. O ferro e o aço utilizados permitiriam a construção de 380 Torres Eiffel, que tem 324 metros de altura.

A Casa de Força tem 968 metros de comprimento e 112 metros de altura máxima. O peso de uma unidade geradora de 50 hertz, ciclagem usada no Paraguai,  é de 3.343 toneladas; a de 60 hertz, ciclagem brasileira, pesa um pouco menos, 3.242 toneladas. Isto é, uma única unidade geradora de Itaipu pesa o equivalente a 2,5 mil automóveis de porte médio.

O reservatório, com 170 quilômetros de extensão e área total de 1.350 quilômetros quadrados, pode armazenar 29 bilhões de metros cúbicos de água.

O vertedouro, por onde é escoada a água não utilizada para a produção de energia, tem capacidade máxima de descarga de 62,2 mil metros cúbicos por segundo, superior à maior cheia já registrada no Rio Paraná, em 1992, quando a vazão atingiu 49 mil metros cúbicos por segundo.