La mayor hidroeléctrica del mundo en producción de energía

Institucional
La ITAIPU es socia de la ONU en la Conferencia del Clima COP 23
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31/10/2017

La ITAIPU Binacional será una de las instituciones asociadas de la Secretaría de las Naciones Unidas para el Cambio Climático (United Nations Climate Change Secretariat – UNFCCC, en inglés) en la Conferencia del Clima de la ONU (COP 23), en Bonn, Alemania, que se realizará del 6 al 17 de noviembre.

La ITAIPU es la única empresa latinoamericana que expondrá dentro del pabellón de la ONU. La COP 23, que reunirá a representantes de gobiernos y jefes de estados de todo el mundo, será propicia para discutir las estrategias de mitigación y adaptación al cambio climático, alineadas con el Acuerdo de París.

El Acuerdo de París, que fue adoptado por las naciones presentes en la COP 21 en 2015, y que entró en vigencia a menos de un año después, tiene como objetivo mantener la elevación de la temperatura global este siglo, abajo de 2 grados C y, preferencialmente, no superior a 1,5 grados C.

El otorgamiento de la condición de socio por la UNFCCC a la ITAIPU se dio en reconocimiento a las diversas acciones que realiza como empresa para la producción de energía limpia y renovable, seguridad hídrica, conservación de la biodiversidad y desarrollo sostenible, en su área de influencia.

Estos proyectos serán presentados en detalle en el Pabellón “Momento para el Cambio”, de la UNFCCC, en Bonn. Y en asociación con la ONU, la binacional también promoverá dos seminarios: “Nexo Agua y Energía: Como el sector hidroeléctrico puede liderar el desarrollo sostenible en un ambiente de cambios", el día 10 (Día de la Energía) y "Servicios Ecosistémicos y Biodiversidad", el día 12 (Día del Agua).

Es importante resaltar que en la página oficial de la UNFCCC, ya se encuentra la publicación acerca de la participación de la ITAIPU, en carácter de socio participante de este importante evento. Se puede observar el material accediendo en el link: https://cop23.unfccc.int/news/itaipu-un-climate-change-partner-cop23-cli...

ONU Cambio Climático, alianzas

La colaboración entre la ONU Cambio Climático y la ITAIPU, hace parte de una serie de alianzas emprendidas en forma conjunta, incluyendo el sector privado, para apoyar la acción climática. Los aliados son formalmente reconocidos y reciben visibilidad por medio del sitio de la UNFCCC y sus redes sociales, conferencias y actividades con la prensa, con miras a alcanzar una audiencia global.

Las alianzas para la COP 23 promueven el creciente involucramiento de partes interesadas, no asociadas directamente a UNFCCC, como en Marrakesh Parthership for Global Climate Action (MPGCA), o Alianza Marrakesh por la Acción Climática Global, en traducción libre.

La MPGCA fue lanzada en la COP 22 por la Conferencia de las Partes, invitando explícitamente a las partes interesadas no asociadas, incluyendo el sector privado, a participar de la acción climática y del Acuerdo de París. Los actores de la sociedad son fuertemente desafiados a incrementar sus esfuerzos y a apoyar acciones para reducir emisiones, así como construir resiliencia y disminuir la vulnerabilidad a efectos adversos del cambio climático.

ITAIPU conserva la biodiversidad

La Central Hidroeléctrica de ITAIPU, ubicada en la frontera entre Paraguay y Brasil, es la hidroeléctrica que más produce energía en el mundo. En este mes de noviembre, alcanza la marca de 2,5 billones de Megawatts-hora (MWh) de producción acumulada (el suministro de electricidad comenzó en 1984).

En 2016, la usina estableció una nueva marca mundial en generación anual, con 103,1 millones de MWh. Esta producción responde por el 17% del consumo de energía eléctrica de Brasil y el 78% de Paraguay. Para tener una idea, para generar esa misma cantidad de energía con fuente térmica, los países necesitarían contar con más de 500 mil barriles de petróleo/día, lo que equivale a un quinto de la producción petrolífera brasileña.

La empresa es el resultado de un tratado firmado entre brasileños y paraguayos en 1973. En la época, el proyecto sufrió la influencia de la 1ª Conferencia Mundial sobre el Hombre y el Medio Ambiente, la Conferencia de Estocolmo, realizada por la ONU en 1972. Por eso, la construcción de ITAIPU fue rodeada de cuidados ambientales, hasta entonces inéditos para una hidroeléctrica.

Uno de los cuidados fue la creación de áreas de conservación (compuestas por refugios y por la franja de protección del embalse), que totalizan más de 100 mil hectáreas. Hoy, ese bosque protegido responde por el secuestro de aproximadamente 730 mil toneladas de carbono al año. En 2017, la parte paraguaya de las áreas protegidas fue integrada por la UNESCO a la Red Mundial de Reservas de Biosfera. En el campo de la biodiversidad, ITAIPU es responsable de programas de reproducción de especies de animales amenazados, como la arpía (águila típica de América del Sur).

El embalse de la ITAIPU se extiende por aproximadamente 170 km lineales y almacena cerca de 29 mil millones de metros cúbicos de agua. Además, de la generación de energía, el lago abastece a los municipios y se utiliza en actividades turísticas, agropecuarias y de producción de peces.

Para dar soporte a esos usos múltiples, la ITAIPU desarrolla una serie de acciones en el entorno, como la protección de manantiales y bosques de ribera de la región, readecuación de carreteras rurales, conservación de suelos agrícolas, promoción de técnicas agroecológicas, difusión de tecnologías para generación de energía, a partir de residuos agropecuarios, educación ambiental en las comunidades, entre otras estrategias. Entre las iniciativas de la empresa, el programa Cultivando Agua Buena fue reconocida, en 2015, por la ONU-Agua, como mejor práctica de gestión de recursos hídricos.