La mayor hidroeléctrica del mundo en producción de energía

Energía
Itaipú alcanza récord histórico de producción
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06/01/2009

En 2008, la planta de Itaipú alcanzó un nuevo récord histórico de producción de energía, con la generación de 94.684.781 megavatios/hora (MWh). El récord anterior era del año 2000, cuando Itaipú generó 93.427.598 MWh.

 

Este volumen de energía nunca fue alcanzado por otra hidroeléctrica en el mundo. La usina de Tres Gargantas, que construyó China en el Río Yang-Tse, no deberá superar a Itaipú en producción. Cuando esté concluida, la usina china producirá 22,400 megavatios (MW) de capacidad instalada, contra los 14.000 MW de Itaipú. La ventaja con relación a Tres Gargantas es la situación hidrológica: el Rio Paraná, donde está Itaipú, tiene un gran volumen de agua todo el año.

 

La energía producida por Itaipú en 2008 sería suficiente para suplir el consumo mundial total por dos días; atender durante un año a un país como Argentina y Paraguay, socio en el emprendimiento, por 11 años. O podría suplir por un año, el consumo de electricidad de 23 ciudades del tamaño de la gran Curitiba.

 

Desarrollo

 

“En un momento de inseguridades económicas, Itaipú da su contribución para que Brasil siga en el camino del desarrollo”, dice el director general brasileño de Itaipú, Jorge Samek. El atribuye la disminución del récord a la suma de tres factores. “Fue necesario converger agua suficiente, maquinaria siempre disponible y demanda de consumo para esa energía”, destacó “Y estos factores sólo fueron posibles gracias a la economía creciente, al trabajo competente del personal que cuida del mantenimiento de la usina y a la generosidad del Río Paraná, con las hidroeléctricas que regulan nuestro reservorio”, complementó.

 

El director general paraguayo de Itaipú, Carlos Mateo Balmelli, destacó que el hecho del récord no es sólo de Itaipú, es mundial. El citó los factores apuntados por Samek como los responsables por esta producción y destacó la alta calificación de los empleados, en especial del área técnica de la usina.

 

Nuevos récords

 

El director técnico ejecutivo, Antonio Otélo Cardoso, evaluó la importancia del trabajo del sistema de transmisión de la energía de Itaipú y dijo que el récord de 2008 puede que no dure mucho tiempo, al contrario de lo que sucedió en 2000. “Si las condiciones favorables permanecen y la economía sigue creciendo, creo que en 2009 podremos superar este número”, afirmó.

 

El superintendente de Operación, Carlos Alberto Knakiewicz, recordó que, en lo que depende del personal del área técnica, nuevas marcas se alcanzarán. “A parte de los factores de los que no tenemos control, como la incidencia de lluvias y el consumo de energía, es importante que tengamos los mejores resultados posibles en aquello en que nuestra influencia es directa, como son la operación y el mantenimiento de la usina, lo que felizmente logramos”, afirmó.

 

Participación en el mercado

 

Si por un lado la usina alcanza su propia marca máxima, por otro termina 2008 con 19% de participación en el consumo de energía de Brasil, la misma de 2007. Este es el menor índice desde 1992, cuando la usina empezó a operar con 18 unidades generadoras – hoy son 20. En el año 2000, año del récord anterior, Itaipú respondió por el 25% de la demanda de energía en el mercado brasileño. En 1995 y 1997, esta participación llegó al 26%.

 

Por eso, 2008 fue, según Jorge Samek, el año de una doble conquista. De acuerdo con el director general brasileño, a pesar de la marca histórica, nuevos emprendimientos están enriqueciendo la matriz energética brasileña y gradualmente consolidando la disminución de la importancia relativa de Itaipú para el país. “Esto es positivo, pues reduce la dependencia de Brasil con relación a una sola fuente y muestra que el gobierno está atento a la cuestión energética”, concluyó.