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En el corazón de Itaipú: limpieza de radiadores
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23/03/2009

Las tapas de cierre sobre la U07 y el tapón rojo en la cota 108, se abren el día 16 por la mañana. El corazón de Itaipú está expuesto y listo para el trabajo de mantenimiento.  

 

Mientras otros equipos se distribuyen por las partes de la unidad generadora (como el "rapel" para rescatar los peces en el tubo de succión), el personal del mantenimiento mecánico, retira cuatro radiadores, aparatos responsables por el enfriamiento del generador. 

 

Son un total de 16 radiadores localizados alrededor del generador. Cada año, cuatro de ellos se desarman para inspección; dentro cuatro años se completa el mantenimiento de todos los radiadores. La retirada de cada radiador es un trabajo lento y sucede en un área que, no de buena voluntad, exige extremado cuidado.

 

Es allí que se genera la energía de Itaipú, en la interacción armoniosa entre rotor y estator. Por eso, la temperatura en las primeras horas después de la parada de la máquina, todavía es impracticable. Después de “girar en vacío” durante cuatro horas, se instalan grandes ventiladores sobre las tapas retiradas para enfriar el ambiente, permitiendo que los técnicos trabajen.

 

De acuerdo con el técnico especializado Ewerton Arbão da Silva, de la División de Mantenimiento Mecánico de Unidades Generadoras (SMMU.DT), responsable por el generador en la parada de la U07, después de la retirada, los radiadores se desarman en dos partes –tapas y cuerpo. Las tapas se llevan al mantenimiento y son sustituidas por otras ya arregladas. “Hacemos esto para ahorrar tiempo”, afirmó Ewerton. Según él, Itaipú cuenta con ocho juegos de tapas de radiadores sobresalientes por máquina.

 

En el mantenimiento, las tapas de los radiadores pasan por una revisión completa: los mejillones dorados (una especie de molusco de dos conchas) se retiran con chorro de agua, se hace una limpieza con chorro de granalla (limalla de acero) y una nueva pintura. Eventuales reparaciones de fabricación, en el caso de que sean necesarias, se realizan en el Taller de Electromecánica. En el cuerpo del radiador se realizan reparaciones en el “espejo” a través de soldadura en frío y limpieza de los tubos por donde circula el agua de enfriamiento.

 

Área caliente

 

Los 16 radiadores de cada unidad son de extremada importancia, pues no permiten que el generador se sobrecaliente. Imagínese el rotor girando en alta velocidad y creando el campo magnético con el estator, que está a su alrededor.

 

Por los radiadores corre el agua que enfría el aire, amenizando la temperatura interna del generador. Pero el agua, aunque sea filtrada, trae impurezas que pueden dañar el radiador con el tiempo. El mantenimiento periódico se torna imprescindible.