Río Paraná
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El Río Paraná (del Tupí para: “mar” y na: “parecido a” o “como”, significando “que se parece al mar” o “parecido al mar”) es el principal formador de la Cuenca del Plata. Cuando se considera su extensión total hasta la desembocadura del Río de la Plata, en la ciudad de Buenos Aires, es el octavo mayor río del mundo en extensión – 4.880 kilómetros – y el más largo de Sudamérica, después del Río Amazonas. Asimismo, es el décimo mayor del mundo en flujo de agua, drenando buena parte del centro sur de Sudamérica, incluyendo parte de cinco Estados de Brasil. Su cuenca hidrográfica abarca más del 10% de todo el territorio brasileño.

Dos ríos principales – Grande y Paranaíba, que drenan parte de las aguas de los Estados de Goiás, Minas Gerais y San Pablo – son los formadores del Río Paraná a partir de su confluencia. Tiene los ríos Tieté, Paranapanema e Iguazú como sus principales afluentes, todos en el margen izquierdo. El Río Paraná, en su parte alta, separa los Estados de San Pablo y Mato Grosso do Sul. Hasta su incursión en territorio argentino, cuatro usinas hidroeléctricasJupiá, Ilha Solteira, Porto Primavera e Itaipúbarran su curso.

En su recorrido, luego de la confluencia con el Río Paranapanema, el Río Paraná pasa a bañar también el Estado de mismo nombre. Más abajo, pasa a demarcar la frontera entre Brasil y Paraguay, exactamente donde se ha formado el estanque de Itaipú, en una extensión de 190 kilómetros hasta la desembocadura del Río Iguazú.

En este tramo, vale remarcar una subcuenca de gran interés para Itaipú, que drena parte de la cadena hidrográfica del territorio del Estado de Paraná directamente a su estanque: la Cuenca del Paraná III. Posee 8.000 kilómetros cuadrados e involucra, total o parcialmente, 28 municipios del Estado.

El Río Paraná, a partir de la desembocadura del Río Iguazú, pasa a ser el límite natural entre Argentina y Paraguay. En la confluencia del Río Paraguay, el río pasa a bañar exclusivamente tierras argentinas, desaguando en el Río de la Plata, que da nombre a esta importante cuenca. Al recibir también las aguas del Río Uruguay, constituye la cuarta cuenca más grande del mundo: la cuenca del Plata, con 3.190.000 kilómetros cuadrados.

Río Paraná - Permanencia de la Afluencia a Itaipu
       

     
La regularización aguas arriba de Itaipu permite caudales superiores a 8.000 m³/s el noventa por ciento del tiempo.
     
Afluencia Regularizada Media Mensual a Itaipu - Periodo de 1983 hasta 2013
     

      
Cuenca de drenaje (km²)
     

Hasta la confluencia con el río Paranapanema 673.000
Incremento (desde la confluencia hasta la usina da Itaipu) 147.000
Total 820.000

Extensión del Río Paraná/Río de la Plata (km)

 

Paranaíba 1.200
Confluencia de los ríos Paranaíba y Grande hasta Guaíra 500
Guaíra hasta la desembocadura del Río Iguaçu 190
Desembocadura del Río iguaçu hasta la confluencia del Río Paraguay 690
Desembocadura del Río Iguaçu hasta el estuario del Plata 1.720
Total 4.300

Clima (en la cuenca de drenaje)

 

Precipitación promedio anual (mm) 1.400
Evaporación promedio anual (mm) 1.200

Clima (en el área de la central)

 

Precipitación promedio anual (mm) 1.650
Evaporación promedio anual (mm) 1.000

Temperatura promedio anual (ºC)  22

 

Temperatura máxima ambiente (Cº)  40
Temperatura mínima ambiente (Cº) -4

Caudales en la cuenca hidrográfica de influencia (enero de 1983 a diciembre de 2011)

Promedio mensual en Itaipú (m³/s)

 

Máximajunio de 1983 33.064
Mínimaagosto de 2001 6.768

Promedio diario en Itaipu (m³/s)

 

Promedio del período 11.663
Máxima – 15 de junio de 1983 39.790
Mínima – 10 de septiembre de 2001 6.082

Promedio diario en la confluencia con el Río Iguaçu (m³/s)

 

Promedio del período 13.973
Máxima – 31 de mayo de 1992 49.240
Mínima – 9 de octubre de 1988 6.100

Promedio mensual del Río Iguaçu en el puesto Capanema (m³/s)

 

Máximajulio de 1983 12.176
Mínimaagosto de 2006 250

Promedio diario (m³/s)

 

Promedio del período 1.871
Máxima – 9 de junio de 2014 32.250
Mínima – 12 de octubre de 1988 134

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